Dans leurs attaques contre l’état-major de l’armée burkinabé et l’ambassde de France, le 2 mars 2011, les terroristes ont utilisé des armes plus lourdes que jamais face à des forces sécuritaires dépassées. Un entretien avec Rinaldo Depagne, directeur du programme Afrique de l’Ouest de Crisis Group

Question. Que savons-nous des attaques du 2 mars dernier à Ouagadougou?

Rinaldo Depagne. Les attaques représentent une escalade alarmante pour le Burkina Faso en termes d’organisation, de lourdeur des armements et de durée d’engagement. Les attaques ont été revendiquées le 3 mars par le Groupe de soutien aux musulmans et à l’islam, connu sous son acronyme arabe GSIM, qui fait partie d’une coalition plus large au Sahel liée à Al-Qaïda.

Les opérations ont été menées par deux groupes d’au moins quatre à cinq assaillants chacun. Alors que les incidents étaient confinés au centre-ville, ils ont frappé deux cibles symboliques au cœur du pouvoir dans le pays: le quartier général de l’armée et l’ambassade de France. Le nombre officiel de morts est de seize, dont neuf assaillants. Des sources fiables ont indiqué plus de 30 morts. Le nombre de blessés est d’environ 85.

Au quartier général de l’armée, il semble qu’un véhicule avec cinq hommes ait utilisé une grenade ou une grenade propulsée par fusée pour franchir la porte d’entrée, où ils ont tiré sur des soldats dans la cour et ont fait exploser un véhicule rempli d’explosifs à côté du bâtiment principal. Cette version est confirmée par deux sources de sécurité françaises et burkinabé différentes.

À l’ambassade de France, un groupe d’au moins quatre hommes a tenté de pénétrer dans l’ambassade. Incapables d’entrer, ils ont pris position à proximité et ont échangé des tirs nourris contre les forces de sécurité burkinabé. Les soldats français, qui ont joué un rôle de premier plan dans la sécurité du Burkina Faso pendant des décennies, ont rapidement sécurisé le bâtiment avec des hommes héliportés. Des tirs se sont poursuivis pendant plusieurs heures.

Les forces burkinabé comptaient beaucoup sur le soutien français pour répondre à ces attaques. Une source militaire française a déclaré à Crisis Group: « Les forces burkinabé étaient submergées au début, nous les avons aidé « . Malgré tout, si l’on compare aux deux précédentes attaques à Ouagadougou en 2016 et 2017, le temps de réponse et l’organisation de la réaction se sont légèrement améliorés.

Question. La violence au Sahel a longtemps semblé épargner le Burkina Faso. Comment Ouagadougou est-il devenu une cible?

R.D. Ouagadougou n’est pas seulement devenu une cible; le nord du pays l’est aussi. Longtemps épargné par les groupes armés du Sahel, le Burkina fait désormais partie de la guerre au Sahel.

Depuis janvier 2016, le pays a connu plusieurs attaques meurtrières de réseaux terroristes régionaux et internationaux. Dix-neuf personnes ont été tuées et 25 autres blessées lorsque des djihadistes présumés ont ouvert le feu sur un restaurant turc dans le centre de Ouagadougou le 13 août 2017. Trente personnes ont été tuées dans des circonstances similaires en janvier 2016, non loin du restaurant turc dans una attaque revendiquée par Al-Qaïda au Maghreb Islamique (AQMI).

Depuis 2015, le nord du Burkina Faso, frontalier du Mali, a également connu 80 attaques de plus en plus fréquentes et meurtrières. Ces attaques ont principalement été menées par Ansarul Islam, un groupe fondé en décembre 2016 qui est enraciné localement, mais avec des liens avec d’autres groupes au Mali.

Une des raisons pour lesquelles le Burkina Faso est devenu une cible plus facile pourrait être la faiblesse de l’appareil de sécurité du pays.

Depuis le départ de l’ancien président Blaise Compaoré en octobre 2014, l’armée est nettement moins organisée. L’unité des forces spéciales connue sous le nom de Régiment de Sécurité Présidentiel (RSP) sous Compaoré a été démantelée après son départ, et aucun équivalent ne l’a remplacé. La collecte de renseignements semble être faible, à en juger par l’incapacité de détecter ou de perturber les attaques majeures qui ont eu lieu vendredi où deux équipes totalisant au moins huit hommes ont pu traverser le centre-ville avec des armes lourdes et conduire une voiture pleine d’explosifs sans être repérés.

Sous Compaoré, les capacités de renseignement étaient basées sur des individus forts dont Gilbert Diendéré, chef de cabinet personnel de Compaoré, qui a dirigé un impressionnant réseau de renseignement régional et international. Ces individus sont partis. Il faut du temps pour reconstruire des institutions efficaces dans leur sillage.

Question. L’attaque de Ouagadougou est-elle une affaire purement domestique ou liée à une violence plus large dans la région du Sahel?

R.D.La relation entre le gouvernement burkinabé et les différents groupes armés du Sahel a changé. Du milieu des années 2000 à 2012, le régime de Compaoré a conclu des accords avec des groupes armés, leur fournissant un soutien logistique en échange de leur neutralité.

Cela a évolué avec la crise malienne 2012-2013. Des milliers de réfugiés maliens ont fui leurs maisons pour se rendre à la frontière burkinabé, faisant craindre à Ouagadougou que la guerre se répande. De nouveaux groupes armés apparurent, avec lesquels le régime de Compaoré avait des relations moins établies.

Compaoré a donc révisé sa stratégie pour préférer une intervention militaire plus directe. Le Burkina Faso a déployé 1 000 soldats le long de la frontière malienne après janvier 2013 et 650 soldats au Mali dans le cadre de la Mission internationale de soutien au Mali (MINUSMA) sous la direction de la Communauté économique des États de l’Afrique de l’Ouest (CEDEAO).

Cela a peut-être placé le Burkina Faso dans la ligne de tir des djihadistes. En février 2013, un porte-parole du Mouvement pour l’unité et le djihad en Afrique de l’Ouest (MUJAO), un des groupes qui contrôlait le nord du Mali depuis près d’un an en 2012, a déclaré: «Bamako, Ouagadougou et Niamey sont des cibles pour nos kamikazes».

Question.Les attaques de Ouagadougou s’inscrivent-elles dans le contexte de la violence djihadiste au Sahel et de la réponse régionale à celle-ci?

R.D. Cette attaque s’est produite à un moment où le niveau de violence au Sahel est très élevé. Le 3 mars, le Groupe de soutien aux musulmans et à l’islam GSIM a revendiqué la responsabilité des attaques de Ouagadougou. Faisant partie d’une coalition plus large liée à Al-Qaïda, le GSIM comprend plusieurs factions djihadistes, y compris des groupes anciennement connus sous le nom d’Ansar Eddine, al-Mourabitoun et le Front de libération de Macina. Il est dirigé par Iyad ag Ghali, un touareg malien. Le GSIM a indiqué que l’attaque était en représailles à une frappe aérienne française le 14 février, qui a tué plusieurs chefs, y compris al-Hassan al-Ansari, et Malick ag Wanasnat, un proche associé à Ghali.

Cette attaque aérienne française faisait partie d’une vague d’opérations militaires au Mali voisin, menée soit par les forces armées maliennes (FAMA), soit par la force anti-terroriste française connue sous le nom de Barkhane, ou une combinaison des deux avec le soutien de l’ONU (MINUSMA). Les opérations maliennes et françaises visent à inverser la tendance à la hausse des attaques djihadistes dans une partie du territoire malien.

Les principaux groupes djihadistes sur leur liste de cibles comprennent: le GSIM lui-même; une faction connue sous le nom de Front de libération de Macina, qui opère dans le centre du Mali sous la direction de Hamadoun Kouffa; et une filiale locale de l’État islamique qui opère à Menaka le long de la frontière avec le Niger, dirigée par Adnane Abou Walid al-Sahraoui.

Dans le même temps, des progrès ont été accomplis pour activer la formation des forces inter-armées du G5 Sahel, entre le Burkina Faso et quatre de ses voisins, et soutenue par la France. Lancé en février 2017, le G5 a obtenu des financements et a déjà mené deux opérations dans les zones frontalières entre le Mali, le Niger et le Burkina.

Selon le ministre burkinabé de la sécurité, une réunion sur le G5 aurait pu être en cours au quartier général de l’armée au moment de l’attaque. Dans sa déclaration, le GSIM a écrit qu’il voulait décourager le régime burkinabé et les autres du G5 de se battre au nom de la France.

Question. Avec des cibles attaquées, y compris le quartier général de l’armée, y a-t-il une possibilité que les assaillants aient été aidés par certains membres de l’armée burkinabé?

R.D.Les autorités burkinabé ont déclaré qu’ils soupçonnaient certains membres de l’armée d’avoir aidé les attaquants de vendredi, laissant échapper des informations clés. Les attaquants du quartier général de l’armée portaient des uniformes militaires burkinabés et la plupart d’entre eux étaient des ressortissants burkinabés. Comme l’a déclaré un colonel à la retraite de l’armée burkinabé vendredi dans une interview télévisée locale: « Le terrorisme est une question à multiples facettes et nous ne devrions écarter aucune hypothèse ».

Le colonel à la retraite a noté que 566 membres de l’armée de terre et de l’armée de l’air ont été sommairement licenciés en 2011. Certains de ces hommes, qui ont été empêchés de rejoindre l’armée pour le reste de leur vie, sont devenus des bandits ou ont rejoint des groupes islamistes au Mali.

En outre, d’autres membres de l’ancien régiment présidentiel de sécurité ont été licenciés ou dispersés dans d’autres unités et ont besoin de revanche.

De nombreux Burkinabés, y compris certains hauts responsables du gouvernement actuel, soupçonnent en privé que d’anciens collaborateurs de Compaoré pourraient être à l’origine de ces attaques terroristes en raison des liens que ces individus ont établis avec des groupes armés. Il n’y a cependant aucune preuve directe à l’appui de ces soupçons. Le GSIM a fait référence a déclaré que la position de non-ingérence du précédent gouvernement burkinabé l’avait empêché de « tomber dans une mare de sang ».

Certains anciens alliés de Compaoré, qui auraient construit et maintenu ces relations, vivent maintenant à l’étranger. D’autres, accusés d’avoir soutenu un coup d’État en 2015 contre l’actuel ordre post-Compaoré, auraient dû être jugés à Ouagadougou la semaine dernière. Le procès a été suspendu après que leurs avocats aient protesté contre son impartialité. Aucune preuve directe ne soutient les accusations de leur participation à l’attaque de vendredi.

Question. Comment l’attaque de vendredi affecte-t-elle la stabilité du Burkina Faso?

R.D. Si l’information d’une éventuelle aide des forces de sécurité aux attaquants est confirmée, elle divisera et perturbera encore plus une armée déjà fragile. Cela nuira également à la confiance du peuple dans le gouvernement et l’armée. Les relations entre les autorités actuelles et l’ancienne élite politique de l’ère Compaoré vont se durcir et accroître le climat de suspicion dans le pays.

Les attaques pourraient, en tout état de cause, avoir d’importantes conséquences économiques et sociales. Plus le Burkina Faso est attaqué, plus le gouvernement sera tenté de dépenser pour l’armée.

Comme Crisis Group l’a souligné, moins le gouvernement dépense pour le développement, moins il est capable de répondre à la forte demande sociale pour de meilleurs services publics. L’échec du gouvernement actuel à répondre à ces demandes, risque de provoquer des manifestations et peut-être même des émeutes.

 

Source: mondafrique

MaliwebAfriquecedeao,crise malienne,Iyad Ag Ghali,minusma,mujao
Dans leurs attaques contre l’état-major de l’armée burkinabé et l’ambassde de France, le 2 mars 2011, les terroristes ont utilisé des armes plus lourdes que jamais face à des forces sécuritaires dépassées. Un entretien avec Rinaldo Depagne, directeur du programme Afrique de l’Ouest de Crisis Group Question. Que savons-nous des attaques...