Une centaine de véhicules de l’armée française tentent de rallier le Mali en transitant par le Niger et le Burkina Faso. La semaine dernière, le convoi avait déjà été forcé à l’arrêt par des manifestations contre la présence militaire française.

 

Alors que son passage avait déjà créé des tensions au Burkina Faso, un convoi militaire français a de nouveau été bloqué par des manifestants, samedi 27 novembre, à Téra (Niger). Ce dernier – se rendant au Mali, en transitant par le Burkina Faso et le Niger – a depuis pu reprendre sa route, a appris l’Agence France-Presse (AFP) auprès de l’état-major.

Les heurts ont fait « trois morts et dix-huit blessés, dont quatre évacués sur Niamey », a déclaré le maire de Téra, Hama Mamoudou, qui était à Niamey au moment des manifestations. L’état-major français n’était « pas en mesure de confirmer ce bilan à ce stade », et tentait de faire la lumière sur ces chiffres avec les autorités nigériennes. Par ailleurs, « aucun soldat français n’a été blessé », mais « deux conducteurs civils du convoi ont été blessés par des pierres et des camions civils, endommagés », a précisé à l’AFP le porte-parole de l’état-major français, le colonel Pascal Ianni.

« Le convoi s’est arrêté hier soir à Téra. Ce matin, quand ils ont voulu reprendre leur progression vers Niamey [à 200 kilomètres de là], ils ont été arrêtés par un millier de manifestants et un groupe violent parmi eux a tenté de s’emparer des camions », avait d’abord détaillé le porte-parole. « Les forces de sécurité nigériennes étaient sur place et ont réussi à maintenir les manifestants à distance du convoi avec des gaz lacrymogènes », a-t-il expliqué. Mais, « vers 10 h 30, la tension est remontée chez le millier de manifestants. Les gendarmes nigériens et les soldats français ont effectué des tirs de sommation », a poursuivi le porte-parole.

Critiques croissantes de la présence française

Le convoi a finalement pu quitter Téra à la mi-journée et reprendre sa progression vers Niamey. « Nous prenons toutes les précautions pour sécuriser le convoi et éviter les tensions », a assuré le colonel Ianni, en démentant fermement de « fausses informations » circulant sur les réseaux sociaux selon lesquelles l’armée française aurait tué des dizaines de civils nigériens à Téra.

Les critiques à l’égard de la présence militaire française se multiplient au Niger, au Mali et au Burkina Faso. Long de près d’une centaine de véhicules, le convoi avait été mis à l’arrêt pendant plus d’une semaine, au Burkina Faso, à la suite de manifestations contre la présence militaire française. Les véhicules avaient d’abord été ralentis à Bobo-Dioulasso (sud-ouest), dans la capitale Ouagadougou (centre) puis à Kaya, à une centaine de kilomètres au nord-est de la capitale. Quatre manifestants avaient été blessés par balle dans des circonstances indéterminées.

Plusieurs manifestants accusaient les soldats français de transporter des armes pour les groupes djihadistes qui terrorisent depuis des années plusieurs pays du Sahel et sont combattus sur le terrain par l’armée française dans le cadre de l’opération « Barkhane ». Dans ce contexte tendu, le président du Niger, Mohamed Bazoum, a exprimé vendredi soir sa « reconnaissance » envers la France dont il a salué « les sacrifices » dans les pays du Sahel.

Paris a entrepris, en juin, de réorganiser son dispositif militaire de lutte contre les djihadistes au Sahel, en quittant notamment les bases les plus au nord du Mali (Kidal, Tombouctou et Tessalit), et en réduisant ses effectifs dans la région de plus de 5 000 hommes aujourd’hui à entre 2 500 et 3 000 hommes d’ici à 2023.

SourceLe Monde avec AFP

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Une centaine de véhicules de l’armée française tentent de rallier le Mali en transitant par le Niger et le Burkina Faso. La semaine dernière, le convoi avait déjà été forcé à l’arrêt par des manifestations contre la présence militaire française.   Alors que son passage avait déjà créé des tensions au Burkina...