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La race en Afrique du Sud : “nous n’avons pas appris que nous sommes d’abord des êtres humains”

La discrimination légale fondée sur la race en Afrique du Sud a pris fin avec la disparition de l’apartheid, mais la catégorisation raciale est toujours utilisée par le gouvernement pour surveiller les changements économiques et continue de susciter la controverse, comme l’écrit Mohammed Allie depuis le Cap.

L’accusation de fraude portée il y a trois mois contre l’enseignant Glen Snyman pour avoir coché la case “Africain” sur son formulaire de demande d’emploi lors de sa candidature à un poste de directeur d’école en 2017 a mis en lumière le problème persistant du pays en matière de classification raciale.

M. Snyman, qui a été défini comme étant de couleur (héritage racial mixte) par le gouvernement de l’apartheid, a par la suite fait abandonner l’accusation par les autorités locales, mais le problème soulevé par l’affaire n’a pas disparu.

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La loi sur l’enregistrement de la population a été la pierre angulaire de la politique d’apartheid qui a légalisé la discrimination.

Elle a été introduite en 1950 et a divisé les Sud-Africains en quatre grands groupes – blancs, africains, de couleur et indiens – pour faire appliquer la politique de ségrégation raciale du gouvernement minoritaire.

Elle a été abrogée en 1991 lorsque le pays a évolué vers une gouvernance démocratique en 1994, mais la classification raciale fait toujours partie intégrante des discussions dans le pays.

Glen Snyman, Personnes contre la classification raciale
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Le gouvernement l’utilise pour recueillir des données afin d’aider à corriger les déséquilibres flagrants en matière de revenus et d’opportunités économiques qui sont un héritage du racisme officiel du passé.

Mais nombreux sont ceux dans le pays, dont M. Snyman, qui a fondé l’organisation People Against Racial Classification (Parc) en 2010, qui pensent que l’utilisation des catégories n’a pas sa place dans une Afrique du Sud démocratique.

“Le fait que la loi sur l’enregistrement de la population ait été abandonnée ne donne aux responsables du recrutement, quel que soit le système gouvernemental ou privé, aucun droit légal de classer un Sud-Africain par race”, a-t-il écrit dans un document soumis à la Commission des droits de l’homme du pays.

Utiliser la classe, pas la race

Tout en reconnaissant qu’il existe encore d’énormes déséquilibres qui doivent être corrigés, M. Snyman suggère que le gouvernement devrait plutôt utiliser une mesure de la pauvreté pour remplacer la classification raciale afin de donner à ceux qui en ont besoin un coup de pouce bien nécessaire.

“Le gouvernement n’a pas besoin de connaître l’identité des personnes par groupes, il doit connaître les personnes qui ont besoin de services, d’emplois ou de tout autre besoin.

“Le gouvernement et le secteur privé devraient s’occuper de tous les Sud-Africains de la même manière et ne pas faire de discrimination sur l’identité”, a-t-il souligné.

Panneau indiquant "Zone blanche".
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Ryland Fisher, un ancien rédacteur en chef de journal qui a lancé le projet “Une ville, plusieurs cultures” en 1999 alors qu’il était au Cape Times, est d’accord.

“Si nous adoptons la classe comme critère de réparation, nous pourrons inévitablement bénéficier à un plus grand nombre de Noirs”, a-t-il affirmé.

“Les Noirs sont majoritaires dans ce pays et ils sont aussi la majorité des pauvres dans ce pays”, poursuit-il.

“Si vous dites que vous allez réparer sur la base de la classe, une personne noire qui a vécu une vie de privilège ne pourra pas bénéficier d’opportunités économiques via les politiques d’action positive du gouvernement,” dit-il.

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Dans les années 1970, alors que la lutte contre l’apartheid prenait de l’ampleur, et inspirée par le “Black Consciousness Movement” (Mouvement de la Conscience Noire) dirigé par le célèbre militant Steve Biko et l’Organisation des étudiants sud-africains, de nombreuses personnes parmi celles qui sont privées de leurs droits – Africains, personnes de couleur et Indiens – se sont identifiées comme étant des Noirs dans une déclaration de solidarité dans la lutte pour renverser le régime d’apartheid.

“Nous nous considérons comme noirs”

Et c’est dans cet esprit que M. Snyman a reçu le soutien du plus grand syndicat d’enseignants du pays, le “South African Democratic Teachers Union” (Syndicat des enseignants démocratiques d’Afrique du Sud).

“Beaucoup d’entre nous ont pris la décision consciente de ne pas s’identifier à la classification raciale telle que prescrite par le régime d’apartheid. Nous nous considérons comme noirs, africains, sud-africains”, explique Jonavon Rustin, porte-parole du syndicat pour le Cap-Occidental.

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Faisant référence à une compréhension beaucoup plus nuancée de l’identité, il ajoute que “certaines personnes embrassent la classification ethnique des personnes de couleur, khoisan, africain, xhosa, zoulou, blanc, camissa africain, corana africain, griqua, européen, afrikaner, etc.

Mais certains font une distinction entre une identité politique ou culturelle et la lutte contre les déséquilibres créés par l’apartheid.

Zodwa NTuli, commissaire sud-africaine chargée de l'émancipation économique des noirs
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Zodwa Ntuli, la commissaire sud-africaine chargée de l’émancipation économique des Noirs (B-BBEE) soutient que, bien que la classification raciale soit une anomalie dans un pays qui tente de s’éloigner de son passé fondé sur la race, les régulateurs et le gouvernement ne peuvent mesurer les progrès qu’au moyen de statistiques basées sur les anciennes catégories.

L’impact de la discrimination de l’apartheid contre les Africains, les Indiens et les personnes de couleur, souligne-t-elle, a été si omniprésent que les blancs continuent de dominer l’économie en termes de propriété et de pouvoir de décision.

Mais elle souligne que “personne en Afrique du Sud n’est autorisé à utiliser la classification raciale ou sexuelle dans le but d’exclure tout citoyen de la jouissance des droits dans le pays – ce serait illégal”.

Top management positions in South Africa. % in 2017.  .
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Kganki Matabane, qui dirige le Black Business Council, affirme que même si le régime démocratique a presque 27 ans, il est encore trop tôt pour se débarrasser des anciennes catégories.

“Nous devons nous demander : avons-nous réussi à corriger ces déséquilibres ? Si ce n’est pas le cas, ce qui est le cas – si vous regardez les 100 premières entreprises cotées à la bourse de Johannesburg, 75% ou plus des PDG sont des hommes blancs – alors nous devons continuer avec eux”.

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L’apartheid étant discriminatoire sur la base de la race, c’est la seule façon de traiter les problèmes, plutôt que de regarder la classe sociale, ajoute-t-il.

“Nous ne pouvons avoir une clause de temporisation que lorsque l’économie reflète la démographie du pays. Tant qu’on n’en arrivera pas là, il sera prématuré de parler de la fin de l’émancipation économique des Noirs,” ajoute-t-il.

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Mais dans certains cas, l’utilisation continue de la classification raciale pour surveiller les changements a conduit au durcissement des catégories.

Dans la province du Cap-Occidental, qui compte un grand nombre de personnes autrefois classées comme de couleur, certains ont depuis longtemps le sentiment que, dans un effort pour remédier aux problèmes du passé, le gouvernement démocratique a ignoré leurs besoins.

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Au Cap, un groupe d’activistes qui s’identifient comme étant de couleur, a lancé en 2018 un groupe de pression appelé le mouvement Gatvol (“fed up”) capetonien.

Dans une vidéo d’introduction sur la page Facebook du groupe, leur leader Fadiel Adams explique que “toutes les branches du gouvernement ont déclaré une guerre économique aux personnes de couleur”, se plaignant qu’il n’y a pas d’emplois pour les membres de la communauté alors qu’ils constituent la majorité dans la région.

M. Fisher, l’ancien rédacteur en chef du journal, a déclaré que les personnes classées comme de couleur étaient heureuses de se battre aux côtés des Noirs dans la lutte contre l’apartheid. Mais il blâme le gouvernement du Congrès national africain (ANC) pour l’accentuation des différences raciales.

“Ce qui s’est passé ces dernières années, c’est que la majorité [au Cap-Occidental] a décidé d’élever la voix et d’affirmer son droit à s’identifier comme personne de couleur”.

“L’ANC n’a pas vraiment pris en considération ce genre de nuances. Il a aliéné les personnes qui s’identifiaient comme étant de couleur. Cela signifie que ces personnes… ont identifié le genre de choses qui pouvaient affirmer leur identité de personnes de couleur, y compris des choses concernant la culture, la nourriture, la musique et la langue”.

Lui et d’autres accusent le gouvernement dirigé par l’ANC de ne pas en faire assez pour les personnes de couleur et de se concentrer sur la majorité nationale, qui est officiellement classée comme africaine ou noire.

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“Nous devons nous identifier en tant que Sud-Africains”

Le Dr Saths Cooper, un psychologue clinicien qui a été l’associé de Steve Biko pendant ses études dans les années 1970, soutient que la domination d’une identité raciale a empêché la formation d’une identité véritablement commune.

“Nous n’avons pas appris que nous sommes d’abord des êtres humains”, dit-il.

“Nous y ajoutons toujours une couleur, nous y ajoutons des attributs externes, puis nous y ajoutons peut-être la langue et peut-être la croyance, ce qui permet de nouvelles divisions. Ce récit se perpétue ensuite”, explique-t-il.

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“Nous n’avons pas donné aux gens suffisamment de raisons pour dire que nous nous identifions comme Sud-Africains”.

M. Snyman, par l’intermédiaire de Parc, poursuit entre-temps la lutte pour interdire la classification raciale.

“Nous prendrons toutes les mesures, y compris juridiques, pour débarrasser l’Afrique du Sud de ce fléau qui a une fois de plus conduit à la discrimination de ceux qui ne répondent pas aux critères privilégiés du gouvernement actuel,” conclut-il.

Source: BBC
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