Pour son appui à la sécurité alimentaire de 13 pays de l’Afrique subsaharienne

Le Prix de l’Alimentation pour l’Afrique 2021, a été décerné à l’Institut International de Recherche sur les cultures des zones tropicales semi-arides (ICRISAT) par le Forum pour la révolution verte en Afrique (AGRF2021) à Naïrobi, ouvert mercredi au Kenya et en virtuel.

Ce prix lui a été décerné pour son appui à l’amélioration de la sécurité alimentaire dans 13 pays d’Afrique subsaharienne, a indiqué le Forum pour la révolution verte en Afrique.

25 millions d’agriculteurs de ces 13 pays subsahariens ont bénéficié de l’appui à la sécurité alimentaire par l’institut a déclaré Olusegun Obasanjo, président du Comité du Prix de l’alimentation pour l’Afrique et ancien président de la République fédérale du Nigéria.

« Entre 2007 et 2019, l’ICRISAT a piloté une collaboration de partenaires pour mettre en œuvre le projet Légumineuses tropicales », a rappelé la même source.

« Le projet a permis de développer 266 variétés améliorées de légumineuses et près d’un demi-million de tonnes de semences pour toute une série de cultures de légumineuses, notamment le niébé, le pois-cajan, le pois-chiche, le haricot ordinaire, l’arachide et le soja », a expliqué l’ancien président nigérian.

S’exprimant, sur les réalisations de l’ICRISAT, le responsable du Comité, a indiqué que ces nouvelles variétés ont aidé plus de 25 millions de petits exploitants agricoles à devenir plus résistants au changement climatique, ainsi qu’aux épidémies de parasites et de maladies.

Il a annoncé qu’en plus de ces nouvelles variétés, le projet a formé 52 scientifiques, qui travaillent déjà dans des instituts de recherche nationaux sur tout le continent.

La formation de ces scientifiques de la prochaine génération, dans les pays où les projets ont été mis en œuvre, a permis de renforcer les capacités des systèmes nationaux de recherche agricole en Afrique et a contribué à pérenniser les acquis des projets, poursuit l’ancien président nigérian.

Olusegun Obasanjo a, en outre, salué le leadership de l’ICRISAT dans le développement de semences contribuant à la lutte contre la malnutrition, mais aussi la survie dans les zones semi-arides inspirant d’autres organisations agricoles à repenser le développement des semences et les pratiques agricoles qui conviennent et résolvent les défis agricoles de l’Afrique.

Pour sa part, Jacqueline d’Arros Hughes, directrice générale de l’ICRISAT, a relevé que le travail de l’Institut couvrait l’ensemble de la chaîne de valeur, de la génomique de pointe aux marchés et à l’agrobusiness dans les systèmes de culture des zones arides.

« Nous donnons également aux femmes les moyens d’agir et nous incitons les jeunes à revenir à l’agriculture en utilisant les derniers outils et technologies disponibles pour rendre l’agriculture rentable », a-t-elle déclaré.

« Le prix de l’alimentation en Afrique est une distinction et une reconnaissance majeure du travail de l’ICRISAT en Afrique et renforce notre conviction que l’agriculture peut être rentable pour les petits exploitants », a souligné Jacqueline d’Arros Hughes.

Elle a, en outre, dédié ce prix aux petits exploitants des zones arides d’Afrique, car pour elle, “ce sont eux qui nous inspirent par leur patience et leur persévérance face à l’adversité”.

Les écosystèmes des zones sèches couvrent 45 % de la masse continentale de l’Afrique et nourrissent et font vivre près d’un demi-milliard de personnes. Toutefois, ces systèmes sont fragiles et exposés aux effets des changements climatiques et de la dégradation de l’environnement annonce-t-elle.

Selon la directrice de l’ICRISAT des légumineuses tropicales aident les millions de petits exploitants agricoles qui dépendent des écosystèmes des zones arides à produire davantage de nourriture et à devenir plus résilients face aux changements climatiques.

Le projet a été mis en œuvre au Burkina Faso, au Ghana, au Mali, au Niger, au Nigeria, au Sénégal, en Éthiopie, au Kenya, au Malawi, au Mozambique, en Tanzanie, en Ouganda et au Zimbabwe.

Pour rappel, l’ICRISAT, est une organisation de recherche internationale publique à but non-lucratif et apolitique qui mène des recherches agricoles pour le développement en Asie et en Afrique subsaharienne avec un large éventail de partenaires dans le monde entier.

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Source : AA / Bamako / Amarana Maiga

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