Ainsi s’achève la nouvelle mission dans l’espace de sa carrière: le Français Thomas Pesquet est rentré sur Terre dans la nuit de lundi 8 à mardi 9 novembre, après un séjour de six mois en orbite dans la Station spatiale internationale. L’aventure s’est conclue par un amerrissage réussi à bord d’un vaisseau de SpaceX au large des côtes de Floride, notamment avec trois autres astronautes et 240 kg de matériel issu d’expériences scientifiques.

La capsule Dragon de SpaceX, qui transportait également trois autres astronautes, a été freinée dans sa vertigineuse descente par l’atmosphère terrestre puis par d’immenses parachutes. Elle a amerri dans le Golfe du Mexique à 03H33 TU (4h33 heure de Paris) mardi, soit à l’aube en France, et devait être récupérée rapidement par un navire posté à proximité.

L’astronaute de 43 ans a passé quelque 200 jours en apesanteur.

« Une fierté d’avoir représenté la France une nouvelle fois dans l’espace! », avait tweeté quelques heures avant le départ celui qui, par ses abondantes publications sur les réseaux sociaux, a offert à des millions de personnes un goût de la vie en orbite. « La prochaine fois, la Lune ? », avait-il lancé.

Thomas Pesquet est rentré avec les autres membres de la mission Crew-2 – le Japonais Akihiko Hoshide et les Américains Shane Kimbrough et Megan McArthur. Ils étaient arrivés à bord de la station spatiale (ISS) le 24 avril.

Le vaisseau de la société d’Elon Musk transportait également 240 kg de matériel et d’expériences scientifiques.

Le voyage vers la Terre s’est fait en plusieurs étapes. Le désamarrage de la capsule a d’abord eu lieu à 19H05 TU (20h05 heure de Paris). Puis Dragon a fait le tour de la Station spatiale durant environ une heure et demie afin d’en photographier l’extérieur. Sur la retransmission vidéo en direct de la Nasa, on pouvait alors apercevoir Thomas Pesquet ayant retiré sa combinaison, en train de prendre ces photos à travers un hublot.

La descente vers la Terre à proprement parler a ensuite commencé, le voyage ayant durée environ huit heures et demie au total.

Un peu de vacances

L’amerrissage était une première pour l’astronaute français. Lors de sa précédente mission en 2016-2017, il avait atterri dans les steppes kazakhes avec un Soyouz russe.

Les astronautes seront dans un premier temps accueilli au centre spatial de la Nasa à Houston, au Texas. Thomas Pesquet y subira de rapides tests médicaux avant de s’envoler pour Cologne, en Allemagne, où se trouve le Centre européen des astronautes.

Durant trois semaines, il sera alors soumis à une batterie de tests scientifiques, destinés à observer l’effet d’un séjour long en orbite sur le corps humain. Cela ne l’empêchera pas de voir ses proches.

Puis l’astronaute prendra enfin un peu de vacances. Les premières « depuis de nombreux mois », avait-il dit vendredi lors d’une conférence de presse. « J’ai même l’impression que ça fait des années », avait-il ajouté, qualifiant la mission écoulée de « très, très intense ».

Source: RFI

MaliwebInternational
Ainsi s'achève la nouvelle mission dans l'espace de sa carrière: le Français Thomas Pesquet est rentré sur Terre dans la nuit de lundi 8 à mardi 9 novembre, après un séjour de six mois en orbite dans la Station spatiale internationale. L’aventure s'est conclue par un amerrissage réussi à bord...