© Ministère de la Défense  Alexandre Van Dooren, caporal au 1er Rima d'Angoulême© Ministère de la Défense Alexandre Van Dooren, caporal au 1er Rima d’Angoulême

PARIS – Un soldat français est mort au combat dans le nord du Mali, a annoncé dimanche le président François Hollande dans un communiqué, ce qui porte à cinq le nombre de soldats français tués depuis le début de l’opération Serval le 11 janvier.

Trois autres soldats français ont été blessés dans l’explosion de leur véhicule sur un engin ennemi, dont deux assez sérieusement, a précisé le ministre de la Défense Jean-Yves Le Drian.

Le soldat, un caporal de 24 ans, est mort au combat dans le massif des Ifoghas, près de la frontière algérienne, où l’armée française tente depuis plusieurs semaines de débusquer des jihadistes armés.

C’est alors qu’il participait à une mission de fouille et de destruction de caches terroristes au sud de Tessalit, que le caporal a vu son véhicule exploser sur un engin ennemi, a indiqué le ministre de la défense, Jean-Yves Le Drian, également dans un communiqué.

Le caporal Alexandre Van Dooren était engagé au Mali depuis le 24 janvier. L’incident qui lui a coûté la vie n’a donné lieu à aucun accrochage avec des combattants islamistes réfugiés dans cette zone, indique le ministère.

Selon l’état-major des armées, trois soldats français ont également été blessés par l’explosion, dont deux assez sérieusement. Ils ont été évacués dans un premier temps vers l’antenne médicale de Tessalit, et devaient être transférés dimanche à Bamako.

Environ 4.000 militaires français sont actuellement déployés au Mali, où de violents combats les opposent aux combattants islamistes dans le nord-est du pays.

Le président français a annoncé le 6 mars une diminution du nombre de soldats français déployés au Mali à partir du mois d’avril.

Le chef de l’Etat salue avec émotion la détermination et le courage des forces françaises au Mali dans l’ultime phase, la plus délicate, de leur mission, exprimant sa grande tristesse après la mort de ce caporal d’infanterie.

François Hollande adresse à sa famille et à ses proches ses plus sincères condoléances et le respect de toute la Nation. Le ministre de la Défense a aussi exprimé son émotion après la mort au combat du caporal Alexandre Van Dooren.

(©AFP / 17 mars 2013 11h18)

Source: AFP

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