Coup de massue pour l’Algérie: le champion d’Afrique en titre quitte piteusement la CAN dès le premier tour, encore battu par la Côte d’Ivoire (3-1), jeudi à Douala.

Méconnaissable, l’armada de Djamel Belmadi, où Riyad Mahrez a tiré un penalty (60e) sur le poteau, a perdu toute sa magie et finit dernière de son groupe.

Les “Éléphants” étaient bien plus forts, tranquillement vainqueurs sur des buts de Franck Kessié (22e), Ibrahim Sangaré (39e) et Nicolas Pépé (54e) pour remporter la première place du groupe E.

Mais un autre géant se dresse sur la route des hommes de Patrice Beaumelle, l’Égypte, pour un 8e de finale le 26 janvier à Douala (17h00).

La Guinée équatoriale aussi verra les 8e de finale, grâce à sa victoire contre la Sierra Leone sur un but de Pablot Ganet qui porte encore la signature du génial Iban Salvador, son leader, passeur décisif.

Le “Nzalang Nacional” affrontera le vainqueur du groupe F, où la lutte entre le Mali, la Gambie et la Tunisie se dénouera jeudi dans la soirée.

Le tenant du titre lui ne sera donc pas de la fête.

L’Algérie n’a rien montré sur la pelouse abimée du stade de Japoma. Son attaque a tout raté, à l’image du retourné manqué de Baghdad Bounedjah ou des simulations de Mohamed Belaïli pour tenter de faire exclure Simon Deli.

La Côte d’Ivoire s’est facilement détachée grâce à une belle passe de Pépé pour Kessié, qui a bien ouvert son pied, puis une tête de Sangaré, très facilement libéré du défaillant marquage algérien.

– “On n’a pas su se mettre à la hauteur” –

Une frappe enveloppée de Pépé a enfoncé les “Verts”, et Mahrez a manqué le penalty consécutif à une faute de Deli sur Bounedjah (60e).

L’Algérie a seulement réduit le score par Sofiane Bendebka (74e), et mollement poussé dans le dernier quart d’heure.

Sébastien Haller a manqué enfoncer les Algériens d’une tête smashée (90e+4), mais son but a été refusé pour hors-jeu.

Champions d’Afrique en 1990, les “Fennecs” avaient aussi été éliminés au premier tour à la CAN suivante, en 1992 au Sénégal, avec déjà une défaite contre la Côte d’Ivoire (3-0), qui avait terminée championne d’Afrique.

Arrivée invaincue au Cameroun, l’Algérie a poussé jusqu’à 35 matches sa série d’invincibilité avant de s’incliner deux fois.

“On n’a pas su se mettre à la hauteur”, a admis le sélectionneur Djamel Belmadi au micro de Canal Plus Afrique, parlant d'”échec, tout simplement”.

Le prochain grand rendez-vous de la sélection dirigée par Belmadi est en mars pour les barrages de la Coupe du monde, dont le tirage au sort a lieu dimanche à Douala.

 

TV5

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